Como se fabrica un bat

Como se fabrica un bat

¿Cómo se fabrica un Louisville Slugger? De manera similar a como se hacía 115 años atrás. Se elige un árbol de entre 40 y 60 años de edad y se corta. Aunque las reglas de las Grandes Ligas establecen que el tamaño del bat está limitado a 107 centímetros de largo y a siete centímetros de diámetro, nadie usa un bat tan grande. . Así que el árbol se corta en fragmentos de 102 centímetros a los que después se les da forma cilíndrica de 7.6 cm de diámetro. Los fragmentos se secan en hornos de seis a ocho semanas antes de ser moldeados. En la fábrica de Louisville se tornean los bates profesionales y para adul¬tos, mientras que en Ellicottville o en Troy se fabrican bates para softball.

¿Cómo se fabrica un Louisville Slugger? De manera similar a como se hacía 115 años atrás. Se elige un árbol de entre 40 y 60 años de edad y se corta. Aunque las reglas de las Grandes Ligas establecen que el tamaño del bat está limitado a 107 centímetros de largo y a siete centímetros de diámetro, nadie usa un bat tan grande. . Así que el árbol se corta en fragmentos de 102 centímetros a los que después se les da forma cilíndrica de 7.6 cm de diámetro. Los fragmentos se secan en hornos de seis a ocho semanas antes de ser moldeados. En la fábrica de Louisville se tornean los bates profesionales y para adul­tos, mientras que en Ellicottville o en Troy se fabrican bates para softball.

En la fábrica, y para darles forma, cada leño es colocado en uno de tres tipos de tornos: un torno trazador para equi­pos profesionales, un torno de corte trasero para bates de adultos, o un torno automático para bates de softball. En el caso del trazador, se coloca una guía pla­na en el torno. La herramienta punzante sigue la forma del patrón al cortar.

Los jugadores de las grandes ligas tie­nen sus preferencias en cuanto a la forma y el peso de sus bates, así que cada uno es diferente. Muchos jugadores usan varios modelos en el transcurso de una tempora­da A cada modelo se le asigna un número. Por ejemplo, los bates de Babe Ruth modelo No. R43 variaron con los años de 89 a 91 cm de largo. El bat de Lou Gehring, de 86 cm de largo, era un modelo No. G69. En contraste, Tony Gwynn usa un bat de 84 cm modelo B276C (la C significa que tie­ne forma de copa en la punta). Cada nú­mero se guarda en un archivo permanente.

Los bates torneados a mano sin patrones de guía (el método usado al inicio) consumen demasiado tiempo y son caros e imprecisos. Pero individuos como Danny Lucket a veces fabrican bates a mano para demostrar la técnica a los grupos que visitan la planta de Louisville.

Como se fabrica un bat Louisville slugger

Una vez que el bat ha tomado forma, el fabricante lo pule hacia abajo con una lija del número 80. Luego pasa por la marcadora para grabarle el logo de Louisville Slugger. El bat entero es lijado y recubierto con un terminado natural o brillante en dependencia de la solicitud.

Algunos jugadores quieren un aspecto más llamativo y ordenan terminados es­peciales. Harry "El Sombrero" Walker, campeón de bateo en 1947 con los Car­denales de San Luis, gustaba de los bates de dos tonos. A este tratamiento se le lla­ma "terminado Walker". El bat negro de 34 pulgadas usado por el parador en cor­to Derek Jeter, de los Yankees de Nueva York, primero pasa por la lija, luego se tiñe a mano para darle color y finalmente va a la marcadora de chapa donde se le graban letras doradas. Si el bat ha sido ordenado con punta en forma de copa para aligerarlo, ése es el toque final.

Jeter, quien sólo ha usado bates Louisville Slugger durante su joven carre­ra, no encuentra razón para usar otros. "No estoy interesado en cambiar de mar­ca", señala el fenómeno de 25 años. Tino Martínez, compañero de equipo de Jeter, también usa Louisville Sluggers. "He pro­bado otros bates", declara Martínez du­rante sus prácticas de bateo. "Pero no he podido encontrar el mismo equilibrio en modelos de otras compañías."

 

Y es vital encontrar ese equilibrio. De acuerdo con Mickey Mantle, el bateador más poderoso de todos los tiempos, "el primer paso para batear es encontrar el bat adecuado"; un pensamiento secunda­do por Ted Williams, quien logró un pro­medio de bateo de .344, cuando dijo: "Hubiese tenido un promedio de .290 sin un Louisville Slugger". De 1939 a 1960, Williams, considerado el bateador más puro de la historia, fue un visitante fre­cuente de la planta Louisville Slugger, donde él mismo seleccionaba la madera.

Pero aun con el aditamento perfecto, batear no es nada fácil. "Batear es la ac­ción más difícil en el deporte", explica Wi­lliams. "Es el único esfuerzo en el que un hombre puede tener éxito en 3 de 10 in­tentos y aun así ser calificado como gran­de". Sin embargo, vale la pena ese porcen­taje de triunfo. Uno mira al pitcher lanzar la bola sobre el campo suave para escu­char ese hermoso y único crack que indica el momento del toque. Es uno de los mo­mentos perfectos ofrecidos por la vida.

George Hermán Ruth lo definió mejor que nadie: nada se siente tan dulce como un buen impacto sólido.

Todos hemos querido tener uno en nuestras manos e imaginar que somos Babe Ruth. Todos hemos sosteni¬do el mango de un bat en una tienda de deportes, hemos quitado el lodo de nuestros zapatos, entrado a la caja de ba¬teó y dado nuestro batazo triunfal -aunque fuera en nuestra mente. Todos hemos ganado la Serie Mundial en el esta¬dio de los Yánkees; o sobre él muro cubierto de hiedra en Wrigley o contra el edificio de ladrillo en Camden Yards.
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